ประวัติโดยย่อของนิปปอน โคกาคึ เจแปน (Nippon Kogaku Japan)

 

นิปปอน โคกาคึ (Nippon Kogaku, K.K.) หรือ Japan Optical Co. ก่อตั้งเมื่อวันที่ 25 กรกฏาคม พ.ศ 2460 โดยมี(ประธานบริษัท Mitsubishi zaibatsu คนที่ 4) ได้ตัดสินใจตั้งบริษัทนี้ขึ้นมาด้วยเงินทุนจำนวนสองล้านเยน เป็นการรวมของบริษัทผู้ผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆสามบริษัทคือ แผนกผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆของบริษัท Tokyo Keiki Seisaku-sho's บริษัท Iwaki Glass Seizo-sho และบริษัท Fujii Lens Seizo-sho. ซึ่งเป็นเพียงบริษัทเล็กๆในขณะนั้น หนึ่งในสามนั้นก่อตั้งบริษัทมาตั้งแต่ปี พ.ศ. 2424 (Iwaki Glass Seizo-sho) จุดมุ่งหมายแรกที่จัดตั้งมาก็เพื่อผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆให้กับกองทัพเรือและกองทัพบกของจักรพรรดิแห่งญี่ปุ่น โดยมีจำนวนพนักงานเมื่อเปิดบริษัทครั้งแรกจำนวน 200 คน การเริ่มต้นของนิปปอน โคกาคึไม่ได้เป็นการเริ่มต้นบริษัทเพื่อผลิตกล้องถ่ายภาพ หากแต่เป็นการตั้งบริษัทเพื่ออุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆ ซึ่งเหมือนกับการพัฒนาของบริษัทกล้องและเลนส์ชั้นนำเช่น Leitz และ Zeiss ซึ่งก็เริ่มต้นจากการผลิตชิ้นแก้วเช่นเดียวกัน

 

บริษัทฯได้เริ่มทำการผลิตอุปกรณ์ที่ใช้ชิ้นแก้วนี้มากมายไม่ว่าจะเป็น กล้องจุลทรรศน์ กล้องส่องดูดาว กล้องวัดระนาบในการก่อสร้าง กล้องสำรวจพื้นที่ และกล้องที่ใช้วัดค่าต่างๆในอุตสาหกรรมและการทดลองวิทยาศาสตร์  ซึ่งมีชื่อเสียงและเป็นที่รู้จักกันดีโดยเฉพาะอุปกรณ์ที่ใช้ในวงการอุตสาหกรรมและวิทยาศาสตร์

 

ในปี พ.ศ. 2462 ทางบริษัทฯ ได้ทำการเชิญช่างผู้ชำนาญการผลิตแก้วจากประเทศเยอรมันนีมาจำนวน 8 คน ซึ่งทั้งแปดคนได้เดินทางมาถึงประเทศญี่ปุ่นในปี พ.ศ. 2464 โดยมีสํญญาในการจ้างงานจำนวน 5 ปี อย่างไรก็ตามหนึ่งในจำนวนห้าคนนั้นคือนาย เฮนริค อุชต์ (Heinrich Acht) ได้ขออยู่ทำงานกับบริษัทฯต่อจนถึงปี พ.ศ. 2471 นายเฮนริคคนนี้เองได้ทำการผลิตตัวอย่างของเลนส์เพื่อการถ่ายภาพตัวแรกสำหรับบริษัทนิปปอน โคกาคึ ต่อมานายคาคุโนะ ซุนายามาได้นำเอาการออกแบบเลนส์ของนายเฮนริคมาพัฒนาต่อกลายเป็นเลนส์ 50 cm f/4.8 ในปี 2472 โดยตั้งชื่อว่า “Trimar”

 

ช่วงทศวรรษที่ 30 (ปี พ.ศ. 2473-2482) ทางบริษัทได้ทำการผลิตเลนส์ชนิดต่างๆมากมายตั้งแต่ความยาว 50 mm ไปจนถึง 700 mm โดยส่วนใหญ่ใช้กับกล้องฟิลม์เพลท (Plate Back Camera) และในช่วงนี้เองคำว่า “Nikkor” ได้ถูกนำมาใช้เป็นครั้งแรกกับกล้องจุลทรรศน์ยุคแรกๆ โดยแปลงมาจากภาษาญี่ปุ่นคือ “Nikko”  ช่วงเดือนกรกฎาคมถึงเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2480 ทางบริษัทฯได้ประสบความสำเร็จในการพัฒนาเลนส์ Nikkor 50 mm f4.5, 3.5 และ 2.0 และเลนส์เหล่านี้ก็ถูกนำไปติดตั้งให้กับอุปกรณ์ของบริษัท Hansa Canon (บริษัทกล้อง Canon ในปัจจุบัน) ในปีเดียวกัน บริษัทนิปปอน โคกาคึทำการผลิตเลนส์ให้กับ Canon มาจนถึงปี พ.ศ. 2490 ดังนั้นเลนส์ที่ติดตั้งมากับกล้อง Canon ในยุคก่อนสงครามและหลังสงครามโลกครั้งที่สองจะเป็นเลนส์ Nikkor โดยในช่วงแรกๆเลนส์เหล่านี้จะเป็นเมาท์แบบของ Canon (Canon Bayonet Mount) แต่หลังๆก็มีการพัฒนาให้ใช้ได้กับเลนส์เกลียวของ Leica (Leica Thread Mount)

 

นิปปอน โคกาคึได้ผลิตเลนส์สำหรับกล้องถ่ายรูปมาจำนวนมากในช่วงทศวรรษที่ 30 แต่ก็ยังไม่เคยมีการผลิตกล้องที่เป็นของตัวเอง ช่วงสงครามโลกครั้งที่สองทางบริษัทฯได้ถูกคัดเลือกจากรัฐบาลญี่ปุ่นในการเป็นผู้ผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆ เช่นกล้องส่องทางไกล กล้องเล็งพิกัดทางอากาศ กล้องเพอริสโคปที่ใช้ในเรือดำน้ำเพื่อกองทัพญี่ปุ่น โดยขณะนั้นมีจำนวนโรงงานทั้งหมด 19 โรงงานและมีพนักงานกว่า 23,000 คน นับว่าเป็นโรงงานผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆที่ใหญ่ที่สุด

 

 

 

 

 

 

 

 

หลังจากสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่สองทางบริษัทฯได้ยกเลิกการผลิตเพื่อการทหารมาเหลือเพียงการผลิตอุปกรณ์เพื่อใช้ในกิจการทั่วไปทำให้จำนวนโรงงานที่เคยมีอยู่ 19 โรงงานลดลงเหลือเพียงแค่หนึ่งโรงงานโดยมีพนักงาน 1,400 คน จากนั้นก็เริ่มทำการผลิตอุปกรณ์กล้องชนิดต่างๆ ที่มีคุณภาพในการผลิตสูงเหมือนสมัยก่อนเริ่มสงครามโลกครั้งที่สองซึ่งมีชื่อเสียงในการผลิตมากในประเทศญี่ปุ่น อย่างไรก็ตามทางบริษัทฯก็แทบไม่เป็นที่รู้จักเลยในตลาดโลกขณะนั้น

 

ในปลายปี พ.ศ. 2488 ทางบริษัทฯได้ตัดสินใจที่จะเริ่มผลิตกล้องถ่ยรูปเป็นของตัวเอง โดยเริ่มที่จะวิจัยและพัฒนากล้องในระบบ 6x6 TLR (Twin Lenses Reflex) และระบบ 35mm ที่เปลี่ยนเลนส์ได้ ซึ่งในขณะนั้นเป็นยุคของกล้อง rangefinder แบบเปลี่ยนเลนส์ได้  ต่อมาทางบริษัทฯได้ยกเลิกการวิจัยและพัฒนากล้อง TLR และคงเหลือแต่กล้องที่ใช้ฟิลม์ 35mm ในวันที่ 15 เมษายน พ.ศ. 2489 ทางบริษัทฯได้ทำการออกใบสั่งการผลิตกล้องขนาดเล็กจำนวน 20 ตัวเพื่อทดสอบและใช้งาน กล้องชุดนี้ได้ถูกเปลี่ยนชื่อเรียกไปเรื่อยๆ จนถึงเดือนกันยายน พ.ศ. 2489 การออกแบบและพัฒนากล้องรุ่นนี้ก็สำเร็จลง ชื่อ “NIKON” ก็ถูกเลือกให้ใช้เป็นชื่อกล้องตัวแรกของบริษัทฯ โดยที่ไม่มีใครเคยทราบถึงชื่อนี้มาก่อน การผลิตเลนส์เพื่อใช้งานกับกล้องตัวนี้ก็ถูกวางแผนไว้พร้อมๆกัน แต่การผลิตเพื่อจำหน่ายก็ยังไม่ได้ทำการเริ่มจริงจังจนกว่าจะถึงปี พ.ศ. 2491 ซึ่งในปีนั้นเองเป็นปีที่ทำให้พวกเราทุกคนรู้จักถึงยี่ห้อ “NIKON”

 

 

เอกสารอ้างอิง:

Nikon Rangefinder by R Rotoloni, © 1981

http://www.mitsubishi.com/e/history/series/koyata/index.html

http://home.planet.nl/%7Enikon.catalogus/